Tahan MU, The Red Geser Man City di Puncak Klasemen

24 Feb 2019 23:59 Liga Inggris

Liverpool kembali ke puncak klasemen Liga Premier Inggris meski ditahan imbang 0-0 oleh Manchester United pada Minggu, 24 Februari 2019 di Old Traford.

Skuat asuhan Jurgen Klopp kini memiliki 66 poin dari 27 pertandingan, sedangkan posisi kedua Manchester City masih harus menjalani laga melawan Chelsea pada final Piala Liga pada Senin malam.

City saat ini hanya tertinggal satu poin dari Liverpool, tetapi dengan jumlah pertandingan yang sama. Dengan hasil ini nasib juara Liverpool berada di tangan mereka sendiri sekarang dengan 11 pertandingan tersisa.

Namun, mereka sudah pasti kecewa karena tidak mengambil keuntungan dari skuat United yang dilanda badai cedera.

Pelatih United, Ole Gunnar Solskjaer terpaksa kehilangan Nemanja Matic dalam laga ini. Ander Herrera pun dimainkan di tengah, bersama dengan Juan Mata dan Paul Pogba.

Kedua tim memulai laga dengan berhati-hati. The Reds bermain tidak mau mengambil risiko, sedangkan Setan Merah lebih bertahan di wilayahnya sehingga sedikit sekali terciptanya peluang di menit-menit awal.

Pertandingan tersebut berubah menjadi keras dan membuat wasit harus beberapa kali menghentikan laga karena cukup banyaknya jumlah pelanggaran.

Gelandang Ander Herrera menjadi korban dari kerasnya permainan dan ia mengalami cedera hingga harus digantikan oleh Andreas Pereira.

Beberapa menit kemudian, Juan Mata harus dipapah keluar lapangan dan digantikan oleh Jesse Lingard, yang bahkan tidak bisa menyelesaikan babak pertama karena cedera pahanya kambuh.

Penyerang asal Inggris tersebut harus diganti oleh Alexis Sanchez. Pemain Liverpool sendiri tidak luput dari kerasnya pertandingan tersebut, dengan Firmino diganti oleh Daniel Sturridge karena cedera.

Peluang emas pertama justru diciptakan oleh United, yang bermula dari serangan balik. Romelu Lukaku memberikan umpan terobosan kepada Lingard di kotak penalti. Pemain tim nasional Inggris itu berusaha melewati Alisson, tetapi kiper Brasil itu lebih tangkas dan mampu mengamankan bola.

Pada babak kedua, United bermain lebih agresif setelah mendapatkan dukungan keras dari para pendukung di Old Trafford.

Skuat Setan Merah sering memanfaatkan permainan bola mati dengan baik. Dua sepakan bebas mereka nyaris bersarang ke gawang The Reds, yang pertama dari sundulan Paul Pogba meski masih bisa diamankan Alisson. Peluang kedua muncul dari tandukan Marcus Rashford yang sayang masih melebar.

Sedangkan, Liverpool tampil dengan performa kurang meyakinkan meski mendominasi penguasaan bola, mereka tak mampu menciptakan banyak peluang. Solid dan rapihnya pertahanan United dinilai menjadi menjadi salah satu alasannya.

Jelang usai, gawang Liverpool akhirnya kebobolan. Joel Matip membelokkan umpan silang Chris Smalling ke gawangnya sendiri, tetapi gol tersebut dianulir wasit karena offside.

Hasil imbang tanpa gol tersebut bertahan hingga peluit tanda pertandingan berakhir dibunyikan. (wit/ant)

Susunan pemain :

Manchester United (4-3-1-2): 1-David de Gea; 18-Ashley Young, 12-Chris Smalling, 2-Victor Lindelof, 23-Luke Shaw; 21-Ander Herrera, 6-Paul Pogba, 39-Scott McTominay; 8-Juan Mata; 9-Romelu Lukaku, 10-Marcus Rashford

Pelatih: Ole Gunnar Solskjaer

Liverpool (4-3-3): 13-Alisson Becker; 32-Joel Matip, 4-Virgil van Dijk, 26-Andrew Robertson, 7-James Milner; 5-Georginio Wijnaldum, 14-Jordan Henderson, 3-Fabinho; 9-Roberto Firmino, 11-Mohamed Salah, 10-Sadio Mane

Pelatih: Juergen Klopp