Perokok Kalah Beresiko Kena Penyakit Paru-Paru Akut Ketimbang Dokter Gigi, Ini Hasil Penelitiannya

10 Mar 2018 08:09 ngopiHealth

Profesi dokter gigi ternyata beresiko terpapar penyakit paru-paru akut yang bisa menyebabkan kematian. Ini yang ditemukan di Amerika Serikat. Dari hasil penelitian di Virginia, dokter gigi ternyata cenderung terkena komplikasi rparu-paru serius 24 kali lebih banyak dari biasanya.

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Amerika Serikat (DCC) seperti dirilis Buzfeed.com mengungkapkan, selama 15 tahun (2000-2015) pihaknya menemukan 8 orang dokter gigi dan teknisi gigi terkena penyakit paru-paru akut semacam fibrosis paru idiopatik. Dari 8 orang tersebut, 7 pasien meninggal.

Fibrosis paru idiopatik adalah penyakit paru kronis yang progresif. Jaringan paru-paru penderita menjadi tebal dan bekas luka dari waktu ke waktu. Akibatnya, paru-paru lebih sulit memindahkan oksigen ke aliran darah untuk memasok otak dan organ lainnya.

Lantas apa penyebab gejala itu? Belum diketahui secara pasti. Yang jelas, hampir semua dokter gigi yang teridap masalah itu punya gejala utama sesak nafas progresif perlahan, batuk kering, penurunan berat badan, dan kelelahan.

Kasus tersebut pertama kali terungkap pada bulan April 2016 ketika seorang dokter gigi Virginia yang prihatin yang baru saja didiagnosis menderita fibrosis paru idiopatik menghubungi CDC untuk melaporkan bahwa ada tambahan dokter gigi di Virginia yang juga memiliki kondisi tersebut dan dirawat di klinik yang sama.

CDC meneliti 894 orang yang dirawat karena kondisi paru-paru di klinik dan menemukan bahwa delapan bekerja sebagai dokter gigi dan satu lagi sebagai teknisi gigi - tingkat yang lebih tinggi 23 kali lipat daripada yang diharapkan berdasarkan jumlah dokter gigi di AS. Pasien, semua pria, berusia 49 sampai 81 tahun dan berlatih di Georgia, Maryland, dan Virginia.

Mereka dirawat antara tahun 2000 sampai 2015, dan tujuh di antaranya meninggal dunia.

Gejala seperti yang diidap sebagian besar dokter gigi ini tidak ditemukan pada pria berseiko tinggi terserang penyakit paru-paru. Mereka ini antar lain orang berusia di atas 50, perokok, orang dengan penyakit refluks gastroesofagus (acid reflux), dan mereka yang memiliki risiko genetik atau yang telah memiliki infeksi virus tertentu. 

Lalu apa yang lebih membuat dokter gigi lebih beresiko terserang komplikasi paru-paru akut? Diduga terkait dengan bahaya pekerjaan dan lingkungan, termasuk beberapa obat dan menghirup debu dari bakteri dan protein hewani, kayu, logam, dan silika.

Dokter dan pekerja gigi dapat terpapar partikel dan senyawa kimia saat melakukan berbagai tugas seperti pengeboran, pemolesan, dan persiapan pengisian amalgam.

Zat yang digunakan selama tugas ini meliputi silika, polyvinyl siloxane, dan senyawa lainnya yang bisa menjadi racun bagi paru-paru. Meski masih belum jelas apakah atau bagaimana peran ini mungkin berperan, ada kemungkinan eksposur pekerjaan merupakan faktor.

Dalam penelitian tersebut juga terdapat seorang perokok,  satu tidak pernah merokok, dan lima pasien yang tersisa memiliki riwayat merokok. Namun tidak ditemukan secara jelas kontribusi merokok pada pasien dokter gigi penderita paru-paru akut. 

Personel gigi memiliki beberapa perlindungan yang dibutuhkan, sebagian besar diarahkan untuk mencegah infeksi.

CDC merekomendasikan semua profesional perawatan kesehatan gigi memakai alat pelindung diri (PPE), untuk mencegah terpapar bahan berbahaya dan agen infeksius. Ini termasuk sarung tangan, kacamata, dan masker atau respirator. Respirator bersertifikat dipasang pada wajah dan dirancang untuk menyaring partikel yang berpotensi berbahaya di udara.

Namun, pekerja gigi tidak diharuskan menggunakan respirator dan sering memilih masker bedah. Sementara masker ini bertindak sebagai penghalang efektif melawan beberapa agen berbahaya, mereka tidak secara efektif menyaring partikel kecil atau memberikan perlindungan pernafasan yang sama besarnya dengan respirator bersertifikat.

Dalam sebuah wawancara, salah satu dari dua pasien yang bertahan hidup mencatat bahwa selama 40 tahun bekerja dia tidak menggunakan alat bantu respirator bersertifikat Keselamatan dan Kesehatan Nasional sambil memoles peralatan gigi, menyiapkan amalgam dan tayangan, atau mengembangkan sinar-X menggunakan film- mengembangkan solusi.

Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk melihat potensi risiko kesehatan kerja gigi. (azh)